ブックガイド

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ナチュラルヒストリー

岩槻邦男 著  東京大学出版会 本体4500 円+税

自然の全貌を解き明かすにはgp5-natural_history

ナチュラルヒストリーの訳語には、博物学という言葉が当てられることが多かった。生物か無生物かを問わず、どこにどんなものが存在するかという自然界の目録を、標本をもとに作っていく学問を指すように使われてきた。

最近は自然史と訳されることが増えてきた。地球の長い歩みの中で育まれた自然は、その長い歴史を背負っている。だが、ナチュラルヒストリーは自然の歴史学かと問われると、そうとも言えない。進化の歴史を重ねて生まれた個別の自然を理解しつつ、多様性に富む自然の全貌を解き明かすところに、真の姿があるのだろう。

筆者は、文化功労者に名を連ねる植物学の大家であり、大学や博物館でその研究や振興に取り組んできた。そうした自らの経験を踏まえながら、日本の、そして世界のナチュラルヒストリーのこれからを展望している。

 

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